Basic French Phrases for Tourists and Travelers

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Bonjour à toutes et à tous! Let’s get right to it. This is a concentrated word/phrase reference made especially for travelers and tourists planning to visit a French speaking country. I’ve compiled a list of useful vocabulary to know based on my experience in Paris, France. Of course, learning French isn’t going to be quite as simple as memorizing these words. There are tons of intricacies like pronunciation, sentence inversion, noun genders, and tricky silent letters. If you have a bit more time, check out my prior post: 3 FREE ways to learn a foreign language to get a better understanding of the basics. Otherwise, best of luck et bon voyage! 

For help with pronuciation only, check out this helpful YouTube playlist 


GREETINGS AND BASICS

  • Bonjour: Hello/Good day
  • Salut: Hello/Hi
  • Au revoir: Good bye
  • À bientôt: See you later
  • Oui: Yes
  • Non: No
  • S’il vous plaît / S’il te plaîs: Please (formal / informal)
  • Merci (beaucoup): Thanks (a lot)
  • De rien: You’re welcome
  • Je ne sais pas: I don’t know
  • Je ne comprends pas: I don’t understand
  • Plus lentement, s’il vous plaît?: Slower, please?
  • Comment est-ce que tu dis … en français?: How do you say … in French?

INTRODUCTIONS 

  • Comment vous appelez-vous? / Comment tu t’appelles?: What’s your name (formal/informal)
  • Je m’appelle: My name is….
  • D’où venez-vous / D’où viens-tu?: Where are you from? (formal/informal)
  • Je viens de/du: I am from…
  • Comment allez-vous? / Comment vas-tu?: How are you? (formal/informal)
  • Ça va?: How’s it going?
  • Ça va!: Fine!
  • Mal / Pas mal: Bad / Not bad
  • Bien / Tres bien: Well / Very well
  • Et vous? / Et tois?: And you? (formal/informal)

GETTING DIRECTIONS

  • Il y a? / Est-ce qu’il y a?: Is there..?
  • Où est?: Where is…?
  • Où se trouve?: Where can one find…?
    • Le musée: The museum
    • L’église: The church
    • Le parc: The park
    • Le magasin: The store
    • Le (super)marché: The (super)market
    • Le restaurant: The restaurant
    • L’hôtel: The hotel
    • La gare/le train: The train station/the train
    • Le taxi: The taxi
    • L’arrêt de bus: The bus stop
  • À quelle heure part/arrive …?: What time does … leave/arrive?
  • Le plus proche: Nearest
  • (C’est) Près d’ici: (It’s) Near here
  • (C’est) Loin d’ici: (It’s) Far from here
  • À côté de: Next to
  • Devant de: In front of
  • À droite: To the right
  • À gouche: To the left
  • Tout droit: Straight



IN A HOTEL

  • Je n’ai pas une reservation: I don’t have a reservation
  • J’ai une reservation: I have a reservation
  • Puis-je voir le chambre?: Can I see the room?
  • Quel est le prix par (nuit / personne)?: What is the price per (night/person)?
  • Avez-vous…?: Do you have…?
    • Un chambre: A room
      • avec un gran lit: With a (double) bed
      • à un lit: With an individual (twin) bed
      • avec des lits jumeaux: With two beds?
    • Le wifi: Wifi
    • Un ascenseur: An elevator
    • Une piscine: A pool
    • Une blanchisserie: A laundry
  • Ça ne fonctionne pas: This/it doesn’t work
  • C’est trop…: It’s too…
    • Froid: Cold
    • Chaud: Hot
    • Sombre: Dark
    • Bruyant: Loud
    • Petit: Small

IN A RESTAURANT

  • Pour (deux) personnes: For (two) people
  • Sur place: Dine in
  • Á emporter: To go
  • Le menu/La carte: The menu
  • Le menu du jour: The menu of the day
  • Je suis…: I am…
    • Végétalien(ne): Vegan
    • Végétarien(ne): Vegetarian
    • Allergique: Allergic
  • Je voudrais: I would like…
  • Je prends: I’ll take…
  • L’addition: The check
  • Je ne mange pas de: I don’t eat
  • Je peux goûter?: Can I taste?
  • Je n’aime pas: I don’t like
  • C’est délicieux!: It’s delicious!

Click here for food and drink vocabulary!


GOING SHOPPING

  • Je cherche: I’m looking for…
  • J’ai besoin de: I need…
  • Je voudrais acheter: I would like buy…
    • Des vêtements: Some clothes
    • Des chaussures: Some shoes
    • Des livres: Some books
    • Des souvenirs: Some souvenirs
    • Des cadeaux (pour les hommes/femmes/enfants): Some gifts (for men/women/children)
  • C’est combien: How much is it?
  • C’est cher / pas cher: It’s expensive / not expensive
  • Pouvez-vous baisser le prix?: Can you lower the price?
  • Puis-je le voir?: Can I see it?
  • Puis-je l’essayer?: Can I try it on?
  • C’est trop grand/petit: It’s too big/small
  • C’est cassé: It’s broken
  • Ça sera tout: That will be all
  • Puis-je payer avec une carte de (crédit/débit): Can I pay with a card (credit/debit)?

EMERGENCIES

  • Je suis perdu(e): I am lost
  • J’ai perdu: I’ve lost
    • Mon pasaporte: My passport
    • Mon portefeuille: My wallet
    • Ma sac: My purse/handbag
    • Mon téléphone portable: My cell phone
  • Au secours!: Help!
  • Voleur!: Theif!
  • Arrêt: Stop!
  • C’est urgent!: It’s an emergency!
  • Appelez…: Call…
  • Une ambulance!: An ambulance!
  • Les pompiers! The firefighters!
  • La police! The police!
  • Amenez-moi à l’hôpital: Bring me to the hospital
  • Je suis blessé(e): I’m injured
  • J’ai mal (à la tête/au dos/etc): (My head/back/etc) hurts

 

Et c’est tout! Wasn’t that harmless?

About Lauren Victoria 93 Articles
Lauren is a Chicago native and budget traveler obsessed with foreign languages, neuropsychology, dancing, and applesauce. She recently quit her full-time job in social services to be a human English dictionary in Madrid, Spain.